14 de Jean Echenoz

Les Editions de Minuit, 2012.

Anthime et Charles Sèze sont frères. Donc liés ? Charles intimide beaucoup Anthime. Il est distant, ne le regarde qu'à peine, ne cherche pas à croiser son regard. Lui essaie toujours de garder le contact. Les remarques de Charles l'humilient, sa condescendance le fige. Ils sont d'un avis opposé sur la guerre qui se profile. Pour Charles c'est l'affaire de quinze jours. Anthime n'en est pas si sûr. « Eh bien, a dit Charles, nous verrons cela demain. »

Anthime est comptable chez Borne-Sèze, fabricant de chaussures. Son frère est promis à la direction. Quel lien unit les Borne aux Sèze ? Sont-ils associés, parents éloignés ou proches ? Blanche Borne va mettre au monde une fille, Juliette,hors les liens sacrés du mariage, dont le père est Charles. Le Docteur Monteil, qui a de l'entregent, va oeuvrer pour que Charles quitte la populace des tranchées et s'élève dans les airs où ses talents de photographe feront merveille ...

Dans la boue des tranchées, justement, Anthime forme un clan avec ses amis de Nantes, ses compagnons de cartes et de pêche : Bossis, Arcenel, Padioleau. Ils vont traverser, soudés, la tourmente ; enfin, presque. Parce que quatre ans, c'est long dans ces conditions, et que bien des bouleversements vont opérer ...

Anthime est de retour. Blanche veille sur le convalescent. Eugène Borne propose de lui faire partager les responsabilités qui auraient dû incomber à Charles...

Un regard sur le grand conflit 14-18. Un autre regard.

A lire.

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