L'archipel d'une autre vie d'Andreï Makine

Ce récit d'aventures est en même temps un témoignage politique et une leçon d'humanité.

Un homme, Gartsev, est envoyé en entraînement de survie à la guerre nucléaire, quelque part en Asie soviétique, dans la taïga d'Extrême Orient, près du fleuve Amgoun. C'est le début des années cinquante, l'URSS a vaincu l'Allemagne, Staline règne. On prépare la Troisième Guerre Mondiale...

Au sein du cantonnement la hiérarchie est fonction de la nuisance que l'on peut faire subir aux autres. Le capitaine Louskass a passé la Seconde Guerre Mondiale à épurer les rangs de l'armée soviétique des "traîtres" et des "défaitistes" qui pouvaient la freiner. Ratinski, rejeton d'une famille polonaise, rêve d'égaler son supérieur hiérarchique. Mark Vassine, veuf, fait partie comme les trois autres et Gartsev de la chasse à l'homme qui est lancée pour mettre la main sur un prisonnier en cavale...

Très belles descriptions de la nature, leçons de survie; le pire n'est évité que de justesse, la bestialité côtoyant l'humanité profondément ressentie d'un seul homme du groupe.

Intense, à lire

roman

Editions du Seuil, 2016

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