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Éditions Gallimard, 1986
  "Cet ouvrage n'est ni un roman historique, ni un livre d'histoire, ni une biographie, au sens strict du terme... En ce qui concerne le souverain [Louis XV], la documentation est abondante... Damiens, simple valet, ne fut qu'un instrument. [Les auteurs ont ] délibérément pris le parti d'un imaginaire basé sur une somme de documents authentiques relatifs aux moeurs de la société existante."
  Ces quelques lignes sont extraites de l'Avertissement au lecteur.
  L'enfance de Robert-François, sa vie de domestique sont évoquées en parallèle du règne de Louis XV qui va passer de personnage sympathique à personnage repoussant, sorte de barbe-bleue qui se repaît de chair fraîche que lui rabattent des entremetteuses. C'est aussi le règne de la Pompadour, l'influence néfaste qu'elle exerça, la place prépondérante de la religion...
  Le supplice de Damiens est insoutenable. Il y a de quoi justifier la Révolution.
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