roman

Le Seuil, 1996.

La famille Touta, en ce début de XXe siècle, s'essaye à la photographie. Milo, le cadet, a pris la succession d'un commerçant du Caire. Il travaille peu et plutôt mal. Dans la ville égyptienne la concurrence est rude: d'autres officines cernent celle de Milo, dont l'une a le quasi monopole de tirer le portrait des occupants anglais.

Le jeune Khédive est une marionnette aux mains de lord Cromer ou de la reine Victoria, ce qui fait rugir Seif, l'avocat nationaliste. Son cousin Ibrahim est plus philosophe. Mais entre temps, Milo a pris femme: Doris met de l'âme dans les portraits qu'elle vient, petit à petit, à effectuer. Elle prend l'ascendant sur son époux et cela pourrit insidieusement leur relation intime.

Courtisée par un officier anglais, Doris part pour le Soudan afin de fuir Milo devenu violent...

Personnages attachants, émancipation de la femme, occupation sans fin de l'Egypte, relations intra-familiales, intra-confessionnelles et culturelles, jalousies, absurdité de la réussite matérielle qui mène à d'autres ruines...

A lire.

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